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Entradas

Mostrando entradas de septiembre, 2009

Tiempos muertos

Roger Wolfe acaba de publicar Tiempos muertos (Huacanamo, S.L., Barcelona, 2009). Como dice el propio autor se trata de un volumen de "prosas mixtas". En esta ocasión reúne textos redactados entre 2003 y 2007, en un período en el que, según nota preliminar del autor, "el hombre que escribió estas páginas se encontraba entonces en el fondo de un hoyo, y no era capaz de dejar de cavar. "
Como dice Juan Miguel López Merino, en la contracubierta del libro: "Si por un lado estamos ante un libro de un intimismo descorazonador, por otro se trata de un libro que habla de lo verdaderamente importante para un individuo en nuestra sociedad, sin tapujos ni bozales ni miedo a la incorrección política." O sea: pura, honesta literatura.
He aquí un pequeño fragmento del libro, referido al oficio de escribir:

"Lo que me hace cierta gracia es que la gente piense que cuando uno se dedica a la escritura tenga que estar forzosamente en ello las veinticuatro horas del día, …

Goldsmith

Autor de poesías, ensayos y obras dramáticas, el irlandés Oliver Goldsmith (1728-177 ) ha pasado a la historia de la literatura gracias a su novela El vicario de Wakefiled (1766), un enternecedor cuadro de costumbres ambientado en la campiña inglesa. Goldsmith escribió mucho, y siempre estaba a la última pregunta. No ayudó a sus finanzas su carácter despilfarrador y su comportamiento disoluto y un tanto aprovechado. Perteneció al círculo de amistades del doctor Samuel Johnson, que apreciaba su talento; pero esto no le libró de ataques y animadversiones (Horace Walpole le tildó de "idiota inspirado".)
Algunas de sus poesías -p. ej. "The Deserted Village" y "Elegía a un perro rabioso"- han resistido el paso del tiempo en antologías, al igual que las cartas satíricas reunidas bajo el epígrafe de El ciudadano del mundo. Sin embargo, otros escritos suyos, especialmente de tema erudito e histórico, continúan acumulando polvo. Uno de estos textos que el tiempo…

Libro antiguo

Francisco Mendoza Díaz-Maroto acaba de publicar El mercado del libro antiguo en España visto por un bibliófilo (Arco/Libros, S.L, Madrid, 2009). Como nos advierte el autor en el "Prólogo galeato", el libro trata fundamentalmente del comercio del libro antiguo en nuestro país desde las perspectivas del librero, del bibliófilo y del bibliotecario-comprador, a finales del siglo XX y principio del XXI. En este sentido el libro constituye una guía imprescindible para todos los sectores implicados e interesados en el libro antiguo, raro y curioso.
Pero también es algo más. Como ya mostraba en su anterior La pasión por los libros. Acercamiento a la Bibliofilia (Espasa, 2002), la obra de Mendoza, además de su formidable erudición, transpira amor por los libros, no solo por lo que contienen sino por lo que son, objetos dignos de aprecio y coleccionismo. De esto, y de libreros, bibliómanos, catálogos, bibliotecas particulares, valoraciones, subastas y otras vías de adquisición, trata …

Max Beerbohm

Max Beerbohm en 1951

Max Beerbohm (1872-1956) se dio a conocer como caricaturista y humorista en la década de 1890, sobre todo en la revista The Yellow Book, cuyo editor artístico era el dibujante e ilustrador Aubrey Beardsley. Beerbohm estuvo muy ligado al teatro (su hermanastro era el afamado actor Herbert Beerbohm Tree) y como crítico teatral sucedió a George Bernard Shaw en el Saturday Review.
A partir de su casamiento con la actriz norteamericana Florence Kahn fijó su residencia en Rapallo, en la Riviera italiana. En esta época publica dos de sus mejores obras: Zuleika Dobson (1911), su única novela, y Seven Men (1919), que contiene el relato fantástico "Enoch Soames", que tanto le gustaba a Borges. (Nota para aficionados a las coincidencias: Beerbohm, Beardsley y Borges nacieron un 24 de agosto; el mismo día que el que esto escribe.)
Beerbohm no dejó escritas sus memorias, pero por sus numerosas cartas conocemos muchos rasgos de su personalidad -culto, dandi, brillante co…

Casa Montes

Publicaba ayer La Nueva España un extracto del libro En busca de mi Oviedo perdido. De la República a la posguerra (2009), de Marino Gómez Santos, bajo el título: "La calle Uría y las esencias del ovetensismo de posguerra".
Repasa Gómez Santos en el artículo cómo era la principal arteria ovetense en aquellos años y cuáles los establecimientos de mayor solera. Entre ellos cita la célebre sastrería Casa Montes, fundada por Juan Montes en el siglo XIX:
"Tenía un interior profundo, donde estaba instalada la mesa de cortador. Don Juan Montes pasó allí muchos años, entre patrones y piezas de tela inglesa, en la frecuente compañíade amigos que le visitaban en el curso del día y que formaron parte de una tertulia "de toda la vida". Don Juan Montes fue sucedido por su hijo Cholo, de aspecto y modales británicos, que mantuvo el prestigio de la sastrería..."
Otro Montes, Diego, hermano de Cholo, se hallaba por los años previos a la I Guerra Mundial en París. Uno de sus…

Johnson

Se cumplen 300 años del nacimiento de Samuel Johnson, un escritor tan enorme que por sí solo da nombre a toda una época de la literatura inglesa. Para festejar el aniversario nada mejor que leer alguna de sus obras, o adentrarse en la excepcional Vida de Samuel Johnson, doctor en Leyes, de James Boswell. Por mi parte aprovecho la ocasión para reproducir -ahora con ilustración incluida- la entrada que publiqué en este blog el 2 de marzo de 2007:

"El otro vi, tuve en mis manos, una primera edición de Rasselas. Me incliné y la adoré."
Así empieza Hilaire Belloc -este lado menos conocido del entrañable monstruo Chesterbelloc- una memorable reseña, recogida en Short Talks with the Dead (1928), de la novela de Samuel Johnson. Historia de Rasselas, príncipe de Abisinia se publicó en 1759 -el mismo año del Candide, de Voltaire, con el que a veces ha sido comparada- y es no sólo uno de los mejores libros del Doctor, sino uno de los más deliciosos productos literarios del siglo XVIII, q…

Presentación

Ayer se presentó en Oviedo, en el Foro Abierto de la Librería Cervantes, la novela de Ignacio del Valle Los demonios de Berlín. Presentó el acto Manuel García Rubio, uno de los grandes valedores de la literatura hecha por autores asturianos.
Vi a Ignacio del Valle en plena forma, lo que es bueno para él y para sus lectores. Se reafirmó en su credo literario, en el tipo de novela en el que cree y practica: la que cuenta una historia. Para ello, piensa Del Valle, la novela tiene que tener argumento, personajes, conflicto. Hay que cuidar la forma y el lenguaje, y no aburrir al lector. En definitiva, la buena literatura no tiene por qué estar reñida con lo comercial.
Novela a novela, la obra de Ignacio del Valle asciende en la consideración de la crítica y el favor de los lectores.

Un caso de biblioclastia

Recibo de un amigo noticia de un curioso caso de biblioclastia. El libro fue adquirido en una librería de lance del barcelonés barrio de Gràcia. Se trata de un ejemplar de 300 poemas, de Juan Ramón Jiménez (Paza y Janés, 1985?). Faltan las páginas del principio y empieza en la página 7. Uno de sus antiguos poseedores había recortado, metódica y sistemáticamente, todas las páginas por los márgenes en blanco, salvando justo la parte escrita, incluida la numeración. De esta forma, cada hoja tiene su propio perfil. Las cubiertas de cartoné las había respetado, pero al llegar con la herramienta a la parte inferior del lomo, donde las páginas estaban pegadas, había arrancado el papel sobrante, dejando así una especie de muñón centrado arriba y abajo.
Josep Maria Sans, el amigo en cuestión, añade lo siguiente:
"Da grima imaginarse al verdugo y la operación -larga operación, que debió repitir 140 veces-; se cebó, pero no con furor, sino con delectación. No puedo dejar de verlo debajo de un…

Un pobre hombre

"Genio, eres un pobre hombre que busca el dinero fácil. No eres honrado ni delincuente, agarras lo que puedes, donde puedes, pero no quieres problemas. Morirás a los 66 años, en la cama, con 3.000 dólares en el banco; pero nunca serás un hombre de negocios. Ahora vete y toma un poco de aire para que se te refresque la cabeza."

(Ted de Corsia a John Payne en Ligeramente escarlata, de Allan Dwan, 1956. Guión de Robert Blees)

Fertilización

"Fertilización de Egipto", dibujo de Henry Fuseli,
grabado por William Blake, incluído en
The Botanic Garden (1791), de Erasmus Darwin.


El Nilo: un río fecundo

Townsend

J. Townsend, según apunte de W. Smith
(reproducido en "Primeres notícies de la
geologia de Catalunya (1786-1791)"
de Enric Aragonès, 2006)

El reverendo Joseph Townsend (1739-1816), médico y naturalista inglés, realizó un viaje de quince meses por España, fruto del cual fue A Journey through Spain in the years 1786 and 1787, uno de los libros de viajes más leídos en el siglo XVIII. A diferencia de otros viajeros coetáneos cuyo interés se limitaba al arte, la arqueología o las costumbres, Townsend se interesa por todo. Su curiosidad es inmensa: agricultura, comercio, manufacturas, impuestos, población, prácticas religiosas, geología...
Townsend fue un gran aficionado a la geología en un momento en que ésta se estaba configurando como una moderna disciplina científica. Coleccionó fósiles y minerales, colaboró con William Smith, fundador de la bioestratigrafía, y en 1807 fue nombrado miembro honorario de la Geological Society. En su obra The character of Moses established for veraci…

Garcia Villa

José Garcia Villa (1908-1997)

De todos los poetas filipinos de la primera mitad del siglo XX que escribieron en inglés, sin duda fue el manilense José Garcia Villa el que mejor supo integrarse en la corriente más experimental del "modernismo". Aunque empezó escribiendo relatos cortos en la estela de Sherwood Anderson, a partir de la publicación de su primer libro de poemas en 1939 se dedicó preferentemente a la poesía. Por entonces Garcia Villa residía en Estados Unidos, donde había estudiado en las universidades de Nuevo México y Columbia.
Tuvo la suerte de que sus poemarios Have Come, Am Here (1942) y Volume Two (1949) fueran entusiásticamente acogidos por los popes de la modernidad, lo que significó su espaldarazo internacional. En estos libros Villa puso en práctica su peculiar arte poética que implicaba, entre otros artificios formales, la llamada "consonancia invertida" (es decir, se invierten las últimas consonantes sonoras de la última sílaba, o las últimas…

Reunión de poetas

Esta fotografía fue tomada 9 de noviembre de 1948 en la desaparecida librería neoyorquina Gotham Book Mart, fundada en 1920 por Frances Steloff y ubicada en los últimos años en el número 41 de la calle 47 Oeste.
El motivo de la foto es la recepción ofrecida a Dame Edith y Sir Osbert Sitwell, de paso por la ciudad. Los hermanos homenajeados se hallan sentados en el centro, arropados por una congregación de afamados poetas y críticos.
Veamos: Al fondo, subido a una escalera, W.H. Auden; a continuación, en el sentido de las agujas del reloj, Elizabeth Bishop, Marianne Moore (sentada, con sombrero), Randall Jarrell (con bigote) y Delmore Schwartz. Siguen: Charles Henri Ford (sentado en el suelo), William Rose Benet, Stephen Spender, Marya Zaturenska y su esposo Horace Gregory, Tennessee Williams, Richard Eberhart, Gore Vidal y, finalmente, un señor de aspecto asiático. De él hablaré mañana.

Gazapo

En Un viñedo en la Toscana, de Ferenc Maté, el autor, que a lo largo de la obra da muestras de amplios conocimientos sobre viticultura, gastronomía e idiosincrasia toscanas, comete hacia el final una sonora pifia. En efecto, escribe: "De las ventanas salía música del aria de Verdi Nessun dorma, perdiéndose en la noche."
Nessun dorma es un aria de la ópera Turandot, de Giacomo Puccini, nacido en Lucca, Toscana. No sé cómo se lo habrán tomado sus amigos toscanos, pero como dicen por aquellas tierras, a ciascuno il suo.