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Zoffany

Autorretrato con hábito de fraile, 1779

Hay estos días en Londres una exposición que vale la pena ver. No, no me refiero a la muy mediática del artista multimillonario Damien Hirst en la Tate Modern, sino a la menos publicitada de Zoffany en la Royal Academy.
Johann Zoffany (1733-1810) fue un pintor de origen alemán, que trabajó en Italia y, sobre todo, en Londres, donde destacó como retratista y se erigió en un gran observador de la sociedad inglesa de la época georgiana. La antológica de la RA nos presenta una visión global de su pintura, con cuadros que muestran escenas teatrales (con Garrick de protagonista) y de género, fancy pictures y, especialmente, sus célebres conversation pieces.
Llama la atención en la muestra uno de sus autorretratos, el que lleva por título Autorretrato con hábito de fraile. En él vemos a Zoffany, que tenía fama de libertino, en disposición de ponerse un hábito franciscano. El decorado es muy particular. Entre otros objetos podemos ver en la repisa una botella y una calavera humana; en la pared una reproducción de la "Venus de Urbino" de Tiziano, un rosario y, colgando de un gancho... ¡un par de condones! Mejor síntesis de muerte, religión y sexo (seguro), imposible.

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Cuando se apaga la luz

"Ningún hombre es listo cuando una mujer apaga la luz".

(Barry Sullivan en Mujer inteligente, 1948, de Edward A. Blatt. Guion de Alvah Bessie y otros).

Incierta Fritillaria

La historia de la Fritillaria en Gran Bretaña es igualmnente incierta. Es seguro que se cultivaba allí en 1597, y posiblemente hacia 1578 (en realidad los nombrs de esta planta no se fijaron tan pronto, y a veces no está claro de qué planta se habla). Por otro lado, el primer registro de la planta en el mundo natural data de 1736, y hasta eso es anómalo, nadie afirma haber vuelto a verla hasta 1776, una fecha muy tardía para una nativa británica auténtica, sobre todo para una tan llamativa, inconfundible y atractiva. En otras palabras, quien considere nativa la Fritillaria deberá reconocer que las distintas generaciones de botánicos de los siglos XVII y XVIII se pusieron de acuerdo para no mencionarla en absoluto, una confabuilación solo comparable a la de la NASA cuando simuló los aterrizajes de estadounidenses en la Luna, supuestamente en los días que les quedaban libres en la tarea de vigilar los artefactos alienígenas de Roswell.

(Ken Thompson, ¿De dónde son los camellos? Creencia…

Diálogo entre un tirano y un poeta en torno a la literatura

-Bueno, a ver, ¿qué haces?
-Perdona, Schiavón, estaba pensando en voz alta.
-No, si por mí, puedes seguir.
-Le daba vueltas a la retórica.
-¿...?
-Es que yo entiendo que la literatura -y creo que todo es literatura- se nutre de tres componentes que, por orden de importancia, son: la retórica, la sensibilidad y la inteligencia.
-Desmenuza, por favor.
-Entiendo por retórica el dominio del lenguaje; por sensibiliodad, la capacidad de sorprenderse y fabular; por inteligencia el saber ordenar lo escrito.
-Arnaldo..., me da la sensación de que todos los que habláis de literatura decís excactamente lo mismo.
-Siempre se dice lo mismo.
-Entonces, ¿por qué estamos perdiendo el tiempo?
-Tú no ganas ni pierdes el tiempo.
-Bueno, era una forma de expresarme.
-Exactamente..., como todo. La literatura es el catálogo de las formas de expresarse.
-Luego... ¿todas las obras dicen lo mismo?
-Se diferencian en el número de palabras que necesitan para decirlo y en el orden que se establece entre ellas.