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Mostrando entradas de diciembre, 2010

Mejor no comparar

Yul Brynner: "Es muy rápido"
Claude Atkins: "¿Tanto como tú?"
Yul Brynner: "No se llega a viejo haciendo comparaciones"

(El regreso de los siete magníficos, 1966, de Burt Kennedy. Guión de Larry Cohen)

Felicitación

"Pero la Navidad no es solo el mojón de otro año, que nos conduce a pensamientos de autoexamen: es un tiempo, con todas sus asociaciones, ya sean domésticas o religiosas, que sugiere pensamientos de alegría".

(Robert Louis Stevenson, "Un sermón de Navidad", 1888)

¡FELICES FIESTAS A TODOS!

Gary Snyder

Decía Auden que si hubiese una escuela para poetas la geología debería ser asignatura obligatoria. No cabe duda de que, en este supuesto, el poeta estadounidense Gary Snyder habría sido un alumno aventajado.
Nacido en 1930 Snyder vivió y creció en medio de los salvajes paisajes del Oeste y de la Costa del Pacífico. Tras graduarse en la Universidad de California en Berkeley entró en contacto con los beatniks, el budismo zen y los movimientos conservacionistas. Como Emerson, Thoreau y Whitman amaba los vastos espacios y pensaba que formaban parte del alma de Estados Unidos. "Sostengo los más arcaicos valores en la tierra", ha dicho en más de una ocasión.
Probablemente no haya ningún otro poeta norteamericano contemporáneo en el que la geología ocupe un lugar tan destacado en su imaginario poético. La relaciones entre el hombre y las formaciones rocosas que constituyen la base de su entorno natural, se hallan presente en muchos de sus poemas, desde Riprap (1959) hasta Mountains a…

El libro más caro del mundo

John James Audubon (1785-1851)

Se acaba de vender en Sotheby's.
Es un ejemplar, en cuatrro tomos, de Birds of America, del naturalista y pintor estadounidense Audubon.
Se ha pagado por él la friolera de 7,3 millones de libras esterlinas (unos 8,6 millones de euros). El anterior récord lo tenía otro ejemplar del mismo título.
Considerando que estamos en tiempos de crisis, el precio alcanzado no está nada mal.

Una lista

Ya sabemos que, como dijo el escritor Francis Marion Crawford, el libro es una marketable commodity. No hay más que ver ciertos productos y estrategias editoriales para corroborarlo. Aún así, hay libros y libros.
He aquí una lista de 20 obras que he leído en los últimos tres meses y que, por una razón u otra, merecen al pena:

Libro de maravillas, Lord Dunsany
Memorias de un esteta, Harold Acton
La ciudad desplazada, José María Conget
La luz es más antigua que el amor, Ricardo Menéndez Salmón
Los once, Pierre Michon La vida por la letra, Eugenio Torrecilla
Cold Spring Harbor, Richard Yates
Tocar los libros, Jesús Marchamalo
Bibliofrenia, Joaquín Rodríguez
Cuentos reunidos, Sherwood Anderson
Bajo el influjo del cometa, Jon Bilbao
La ciudad sumergida, José Carlos Llop
La hoja del gingko biloba, Miguel Rojo
La nieve y otros complementos circunstanciales, Xuan Bello
La responsabilidad empieza en los sueños, Delmore Schwartz
Todas las trivialidades, Logan Pearsall Smith
Leviatán o la ballena, Philip Hoare
El …

Bicentenario Jovellanos

Ayer tuvo lugar en Gijón la presentación oficial de los actos conmemorativos del bicentenario de la muerte de Jovellanos a celebrar en 2011. En dicho acto se presentó la página web, elaborada por el Instituto Feijoo del Siglo XVIII, en la que figura la agenda de todos los actos programados, así como la Biblioteca virtual jovellanista, que ofrece la posibilidad de consultar on line los textos del ilustrado asturiano.

El Improbitas

Improbitas buccaperta
(De Fauna secreta, de Joan Fontcuberta y Pere Formiguera, 1989)

Este extraño animal fue descubierto por el Dr. Dixon, del Departamento de Zoología de la Universidad de Arizona, en el desierto de Sonora en 1938. El ejemplar capturado -un macho adulto de 97 cm de longitud y 23 cm de altura- fue enviado al profesor Peter Ameinsenhausen, especialista en fauna insólita, quien lo pudo estudiar detenidamente. Entre sus características más singulares está la de no poder cerrar la boca. En las noches de luna llena emite un sonido intrigante que semeja extraordinariamente la respiración de un gato de angora asmático.
Los indios shoshones consideran al Improbitas buccaperta la encarnación del mal, lo opuesto a Manitú. Por esta razón lo hacen responsable de las erosiones de la corteza de los saguaros, cactus gigantes que vienen a simbolizar el falo del gran Manitú. Esta creencia se basa en la costumbre del improbitas de posarse en dicho cactus con la intención de capturar una d…

Taal

Don Francisco de Mas y Otzet estuvo en Filipinas en el último tercio del siglo XIX, donde fue secretario de la Sociedad de Amigos del País de Manila, y aprovechó su estancia en el archipiélago para escribir un largo poema sobre uno de los parajes naturales más espectaculares de la isla de Luzón: el volcán de Taal. Según cuenta Mas y Otzet en la "Advertencia" inicial a El volcán de Taal (Madrid, 1885), su pretenesión no fue la de escribir un poema descriptivo. "Si ha adoptado esta forma -dice el autor en tercera persona-, ha sido solo para llamar la atención sobre este foco volcánico de Filipinas... por lo que encarece la lectura de las notas, más importantes, en su concepto, que el poema, y eso que no son más que ligerísimas indicaciones".
Hechas públicas sus intenciones, de la lectura de El volcán de Taal se deduce, en efecto, que Mas y Otzet no es un gran poeta -con antelación había escrito un poemario en catalán, Flors boscanas (1866)-; si bien entre sus 1080 ver…

Peligro

Después de una intervención quirúrgica:

Enfermera: "No se preocupe. Ya está fuera de peligro".
Joan Woodward: "¿Cómo puedo estar fuera de peligro si no estoy muerta?".

(Rachel, Rachel, 1968, de Paul Newman. Guión de Stewart Stern, sobre la novela de Margaret Laurence)

Un poema de Levertov

Denise Levertov (1923-1997)


LOS TIBURONES

Pues bien, el último día aparecieron los tiburones.
Aletas negras aparecen, inocentes
a modo de advertencia. El mar se vuelve
siniestro, ¿están en todas partes?
Créeme, dejan en el agua una brecha de seis pies.
¿No es este el mismo mar, y ya no
jugaremos más en él?
Me gustaba limpio y no
demasiado tranquilo, con suficientes
olas para poder zambullirme. Por primera vez
me había atrevido a nadar en lo hondo.
Llegaron al atardecer, en el momento
en que un brillo cobrizo aquieta el mar,
aún no iluminado por la luna,
lo bastante claro para verlos fácilmente.
Negro el afilado borde de las aletas.

("The sharks", en D. Levertov: Collected Earlier Poems 1940-1960, 1979. Traducción: J.O.)