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Mostrando entradas de enero, 2013

Banquete

"La vida es un banquete, y los pobres imbéciles se mueren de hambre".

(Rosalind Russell en Tía y mamá, 1958, de Morton DaCosta. Guión de Betty Comden y Adolph Green, sobre la novela de Patrick Dennis)



Escritores vivos

"Living Writers" fue el título de una serie de charlas radiofónicas en las que varios escritores fueron invitados a hablar de otros colegas contemporáneos. Las charlas fueron emitidas en el Tercer Programa de la BBC, entre octubre y diciembre de 1946. Un año después, las doce charlas fueron publicadas en forma de libro, bajo el mismo título de Living Writers, por la Sylvan Press de Londres, con una introducción de Gilbert Phelps, editor y productor de dicho programa. En el frontispicio, a toda página, esta cita de John Donne: "Words are our subtillest and delicatest outward creatures, being composed of thoughts and breath".  
La idea era ofrecer al oyente un panorama no exhaustivo, pero sí selecto, de la literatura inglesa en aquel momento, para lo cual se escogieron poetas y narradores, la mayoría muy conocidos, pero también otros más minoritarios. Los autores objeto de los estudios críticos fueron Sean O'Casey, Graham Greene, Christopher Isherwood, Elizabet…

MIral y Cataluña

Domingo Miral López (1872-1942), óleo de Joaquín Pallarés,          Universidad de Zaragoza
En el espléndido libro Escritores y Escrituras (Xordica, 2012), del bibliófilo zaragozano José Luis Melero, se recoge una serie de artículos publicados en Heraldo de Aragón entre 2009 y 2012. Uno de ellos, titulado "Miral y Cataluña", publicado  el 11 de noviembre de 2010, hace alusión a La crisis de la Universidad, discurso inaugural del curso 1908-1909 de la Universidad de Salamanca, pronunciado por el aragonés Domingo Miral López, a la sazón catedrático de Lengua y Literatura Griegas. En dicho discurso hay unas reflexiones acerca del ya entonces llamado "problema catalán". Dice Melero:

Miral pensaba que "el catalanismo se debe única y exclusivamente a las pasiones de una gran parte de la prensa madrileña y a las intemperancias y desplantes de algunos mangoneadores de nuestra política" y que la suspicacia de esa prensa era responsable de la "campaña sistemátic…

Pronosticaciones pantagruélicas

SOBRE LAS ENFERMEDADES DE ESTE AÑO

Este año los ciegos verán bien poco, los sordos escucharán bastante mal, los mudos no hablarán mucho, los ricos estarán un poco mejor que los pobres, y la gente de buena salud mejor que los enfermos. Muchos corderos, vacas, cerdos, gansos, pollos y patos morirán, pero una mortalidad tan cruel no afectará a los cisnes y los dromedarios. La vejez será incurable este año a causa de los años pasados (...) Y reinará casi universalmente una enfermedad horrible y temible, maligna, perversa, espantosa y extraordinaria, la cual asombrará al mundo, y con la cual no sabrán qué hacer, y muy a menudo compondrán ensoñaciones, silogizando sobre la piedra filosofal y las orejas de Midas. Tiemblo de miedo cuando pienso en ello: porque les digo que será epidémica, y Averroes (Colliget, VII) la llama: falta de dinero.

(Predicciones pantagruélicas, por el Maestro Alcofribas Nasier (François Rabelais). Presentación de Eugenia Popeanga. Traducción libre de Jeannot Cendra…

González Estrada

Composición de José González Estrada dedicada a Juan Eugenio Hartzenbusch
José González Estrada (1801-1883) fue un poeta que gozó cierta fama en su tiempo por sus juegos y artificios literarios. Publicó varios colecciones de versos en los que utiliza formas complejas y alambicadas. En el libro de Personajes y gentuza de mi tiempo (1931) de Felipe Pérez Capo, leo la siguiente noticia aparecida en un periódico de 1882:
"El Sr. D. José González Estrada, autor famoso de los sonetos pentacrósticos cruzados, y a quien dio tanta celebridad su incomparable periódico El Pistón, se ha propuesto ahora obtener nuevos triunfos en nuevas esferas literarias.
"Nos consta que en un teatro muy concurrido de Madrid ha presentado una obra, que no es pentacróstica, pero sí cruzada.
"Se trata de una zarzuela trágica sacra en tres actos. Titúlase Moisés y la sepultura del Faraón en la mar.
"Para que nuestros lectores tengan alguna idea  -si bien ligerísima- de la obra del Sr. González Es…

El signo de los tiempos

Interior de la librería Catalònia (Casa del Libro)  en los años setenta del pasado sigo. 
Leo en los periódicos que la famosa librería barcelonesa Catalònia -en el franquismo Casa del Libro- va a cerrar sus puertas después de ochenta y ocho años de actividad.
En su lugar se va a instalar un MacDonald's.

De lo vulgar en literatura

En 1940 Aldous Huxley publicó en la editorial londinense Chatto & Windus un ensayo titulado Vulgarity in Literature. En él Huxley hace una digresión en torno a este concepto tan poco tratado y peor definido en el campo literario. Al igual que lo "obsceno", lo "vulgar" es un concepto de difícil y controvertida definición. Además, el concepto de vulgaridad cambia con el paso del tiempo, las modas y las convenciones. También son distintos los matices de lo vulgar en diferentes idiomas.  
Hay vulgaridad en la esfera de las emociones y el intelecto. Un hombre puede ser malvado o estúpido o apasionado sin ser vulgar. También puede ser vulgarmente bueno, o inteligente o espiritual. Incluso  pertenecer a la clase más alta en un ámbito de actividad y al mismo tiempo situarse en otro a un nivel de lo más bajo. Vivre?Nos valets le feront pour nous, responde Villiers de L'Isle Adam.
En literatura ocurre algo parecido. No es necesario ser un mal escritor para ser vul…

Peligros de la gran ciudad

Una sugeción moderada es útil, y aun necesaria para evitar la flogedad que trae consigo la vida tranquila, y a la cual contribuye en gran manera el aire espeso que se respira en las ciudades. Un corsé ligero, y ligeramente ceñido basta para alejar este inconveniente, y al mismo tiempo para adquirir una posición recta y decente, cual conviene a todas las personas bien educadas.
Huyan nuestras lectoras de esa funesta desnudez, que por desgracia ha propagado en demasía la corrupción del gusto, y de las costumbres. Difícil sería enumerar las enfermedades mortales que acarrea; pero no hai exageración en afirmar que las dos terceras partes de las jóvenes que mueren en las grandes ciudades, mueren víctimas de esta insensata manía.

(Gimnástica del bello sexo, o ensayos sobre la educación física de las jóvenes, 2ª edición, R. Ackermann, Londres, 1827)