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Mostrando entradas de noviembre, 2012

Retroplagio

En la película El ladrón de libros (The Words, 2012), de los directores Brian Klugman y Lee Sternthal, vemos a un joven aspirante a escritor que hace pasar por suya una novela escrita por otro autor y cuyo manuscrito encuentra por azar. En la película el verdadero autor y el plagiario llegan a encontrarse.
En la recién editada El joven Nathaniel Hathorne (Rayo Verde, 2012), novela corta de Víctor Sabaté, hay también un joven aspirante a escritor; solo que, en este caso, él es el plagiado por un célebre escritor... muerto hace ciento cincuenta años.
La opera prima Sabaté es un ingenioso y fascinante juego metaliterario. Sobre la escritura de novelas nos dice el narrador y protagonista:
"... lo cierto es que cuando se escribe una novela siempre se está al borde del abismo, y la habilidad del escritor consiste en acercarse a él tanto como sea posible, sin precipitarse."
Sabaté ha sabido caminar muy cerca del abismo, sin caer en él.

Un poema de Jaime Martínez

CALIPSO Y EL CLUB OGIGIA

La chica me mostraba el tugurio
los lirios tatuados en su espalda,
Los lobos, que sabían el augurio,
aullaban a las puertas de su falda.

El pudor era un tímido adversario
y aquel bar un ardiente coliseo
una vez que, subida al escenario,
se arrancaba la ropa con deseo.

"Tu cuerpo es un escalofrío lento,
tu tacto, una manada de medusas"
me decía, feroz, desde la cama.

Yo rezaba, llorando, por que el viento
no llevara a Penélope difusas
y sombrías noticias de mi fama.

(Jaime Martínez, El tango de Penélope, Ediuno, 2012. II Premio de Poesía Universidad de Oviedo).

La isla que dejó de existir

Frederick John Owen Evans (1815-1885) fue un eminente oficial de la Royal Navy y notable  hidrógrafo. En 1875 el capitán Evans tomó la Carta 2683 del Almirantazgo -una carta a una escala lo suficientemente pequeña como para mostrar todo el Oceáno Pacífico en una sola lámina-, y se dispuso a hacer una revisión a fondo de todas las islas de dudosa existencia. En palabras de Henry Stommel, autor de Lost Islands. The Story of Islands That Have Vanished from Nautical Cards (1984), Evans efectuó una "masacre virtual" de estas islas, y de una tacada se cargó nada menos que  123 manchas de tierra cartografiadas, incluyendo tres islas reales que tuvieron que ser restauradas en posteriores ediciones.
Leo en la prensa que Sandy Island, una pequeña isla cuya existencia daban por cierta diversos mapas y cartas náuticas -incluido Google Earth-, y situada en el Mar de Coral, entre Australia y Nueva Caledonia, ha desaparecido del mapa. Da la casualidad que esta zona del Pacífico Sur fue ex…

Una palabra muy misteriosa

Releyendo el Kalevala, el famoso poema nacional de Finlandia, encuentro en una nota a pie de página un destello de involuntaria poesía. El traductor anota, en la palabra sampo, que los filósofos fineses todavía no se han puesto de acuerdo en si este misterioso vocablo significa barco, novia, molino o pez maravilloso; y yo me quedo en esta neblina, soñando lagos azules y helados rodeados por abedules frondosos como un verso del conde de Foxá. No muy lejos, pienso, hay una cabaña que guarda libros antiguos y nuevos. Una racha de viento, de vez en cuando, esparce la nieve que cae. Sobre la página blanca del mundo, un corzo escribe un poema en una vieja lengua que entiendo y no.

(Xuan Bello, La nieve y otros complementos circunstanciales, Xordica, 2012)

Joan Sales

Joan Sales (1912-1983)
Hoy se cumplen los cien años del nacimiento de Joan Sales, autor de una de las más importantes novelas catalanas del siglo XX, Incerta glòria. La primera edición, aparecida en 1956, fue muy censurada, y hubo que esperar hasta 1971 para tener una edición definitiva, revisada y ampliada. Carlos Pujol la tradujo al castellano en 1969.  
A la vuelta del exilio, Sales fundó, junto con Xavier Benguerel y Joan Oliver, El Club dels Novel.listes, que más tarde se convertiría en Club Editor, sello editorial que publicó, entre otras novelas, La plaça del diamant, de Mercè Rodoreda y Bearn, de Llorenç Villalonga.
Incerta glòria es si duda una de las mejores novelas sobre la guerra civil que se hayan escrito. Escrita desde una perspectiva republicana, catalanista y católica, su acción gravita en torno a las relaciones de tres personajes: Juli Soleràs, Lluís de Brocá y Trini.
La novela presenta un curioso guiño a la geología. Trini es una estudiante de la Facultad de Cienci…

Menéndez Pelayo

Marcelino Menéndez Pelayo (1856-1912)
Parece cosa comprobada que el centenario de Marcelino Menéndez Pelayo está pasando con más pena que gloria. Personalmente es una figura que me queda un poco lejos, si bien es de justicia reconocer su importancia como historiador y crítico de las letras hispanas. Sin embargo, hubo un tiempo en que yo supe mucho de Menéndez Pelayo; no porque me interesase de una manera especial, sino porque me tocó estudiarlo en el curso Preuniversitario (creo que era el de 1961-62), cuando éste consistía en asignaturas monográficas. "Menéndez Pelayo" era una de ellas; otra "Plazas y provincias africanas". Qué tiempos.
Cursé el Preu en el Instituto "Jaime Balmes" de Barcelona. La "asignatura" de marras corrió a cargo de  Guillermo Díaz-Plaja, catedrático de Literatura de aquel Instituto. En realidad, más que clases, lo que nos daba D. Guillermo -cuando las daba, pues solía faltar bastante- eran más bien charlas o divagaciones.…

Caxoncitos de Anita

Desconozco quién se esconde tras el Bachiller***, pero su obra intitulada Los caxoncitos de la almohadilla de Anita, o sea el libro del tocador, publicado en Madrid por la Imprenta Real en 1804, contiene en su pequeño formato el inconfundible perfume del siglo XVIII. Se trata de un librito misceláneo, "dedicado a las señoritas de mi edad", con historias de variada procedencia, unas originales y otras traducciones o adaptaciones de otros autores (que no se mencionan, como es habitual en la época).
En la introducción señala el autor que encontró los escritos en unos cajoncitos que había en una almohadilla perteneciente a una dama llamada Anita, "que por su tamaño parecía un baul catalán". Los cajoncitos no solo estaban llenos de hilos y agujas, sino también de papeles. En uno de ellos había "una ensalada literaria de anécdotas extravagantes, y fragmentos de la literatura china, cosa jamás vista en el mundo literario, y que el diablo no hubiera inventado otra se…

Premio

Los ganadores de los Premios de la Crítica de Asturias 2012 (de izquierda a derecha):  Fulgencio Argüelles, Pepe Monteserín, Carmen Gómez Ojea, Rodrigo Olay y Jorge Ordaz.
Ayer me fue concedido el Premio de la Crítica de Asturias 2012, en la modalidad de narrativa, por mi novela El fuego y las cenizas. El premio me hace particularmente feliz, y quiero hacer constar mi agradecimiento a la Asociación de Escritores de Asturias, a los miembros del jurado y a la editorial que publicó el libro, Pez de Plata. Quiero felicitar asimismo a los otros galardonados en las distintas modalidades: Fulgencio Argüelles, Rodrigo Olay y Pepe Monteserín. Y a Carmen Gómez Ojea, por el VIII Premio de las Letras de Asturias.

El hombre que soñó con Kubla Khan

Samuel Taylor Coleridge (1772-1834)
(Benkard, 59)

Haciendo de Dickens

Emlyn Williams (1905-1987) fue un famoso dramaturgo galés, autor, entre otras obras, de Al caer la noche (1935), un thriller psicológico, y The Corn is Green (1938). Ambas fueron llevadas al cine con gran éxito en dos ocasiones, la primera protagonizada por Robert Montgomery (1937) y Albert Finney (1964); la segunda con Bette Davis (1945) y Katharine Hepburn (1979). Escribió también guiones de cine (sobre todo para Alfred Hitchcok), y fue actor y director (su único filme, The Last Days of Dolwyn, 1949, supuso el debut en el cine de su compatriota Richard Burton).
Una de sus mayores aficiones, sin embargo, era representar a Charles Dickens leyendo pasajes de sus obras. En estas performances, Williams trataba de rememorar con su voz, empaque y estudiada teatralidad las lecturas dickensianas ante el público de su tiempo.
Aquí tenemos un ejemplo: Emlyn Williams leyendo "The signalman" (El guardavías).